निःस्वार्थ समाजसेवा के आदर्श
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निःस्वार्थ समाजसेवा के आदर्श

(सरदार पटेल जयंती: 31 अक्टूबर)

पक्के इरादों व अपने अदम्य पुरुषार्थ के कारण ‘लौहपुरुष’ कहलानेवाले सरदार वल्लभभाई पटेल का मन बचपन से ही मानवीय संवेदनाओं से ओतप्रोत था । गांधीजी के सम्पर्क में आकर तो उनका हृदय पीड़ित लोगों के प्रति अत्यधिक करुणा से उमड़ पड़ा ।

जनसेवा में उनका पहला कार्य था गुजरात में फैली ‘बेगार प्रथा’ समाप्त करना । इस प्रथा में जमींदार लोग गरीब मजदूरों से दिनभर काम लेकर उन्हें यूँ ही भूखा-प्यासा रख के मजदूरी दिये बिना ही भगा देते थे । इस प्रथा से कराहते लोगों को मुक्त कराने हेतु वल्लभभाई व्याकुल हो उठे और गोधरा (गुजरात) के प्रांतीय राजनीतिक सम्मेलन के सभापति की हैसियत से उन्होंने इसके विरुद्ध कार्यवाहियाँ शुरू कीं । उनकी दृढ़ संकल्पशक्ति व पुरुषार्थ से भयभीत हो ब्रिटिश शासन ने गुजरात में ‘बेगार प्रथा’ को अवैध घोषित कर दिया ।

इसी बीच गुजरात के खेड़ा क्षेत्र में अकाल पड़ा और जनता भूख की ज्वाला में आहुति बनने लगी । उस पर सरकार लगान-वसूली की सख्ती भी कर रही थी । इस अन्याय से आहत वल्लभभाई ने खेड़ा की जनता को संगठित कर लगान-वसूली के विरुद्ध आंदोलन छेड़ दिया । उनके सुयोग्य नेतृत्व में जनता की विजय हुई और लगान माफ हुआ । उन्होंने गाँव-गाँव घूमकर नंगे-भूखों के लिए वस्त्र-अन्न की व्यवस्था की तथा अपनी सम्पत्ति का बड़ा भाग अकाल-पीड़ितों की सहायता के लिए खर्च किया । ‘असहयोग तथा बहिष्कार आंदोलन’ के समय उन्होंने अपनी हजारों रुपये महीने की नौकरी छोड़ दी । वास्तव में वही व्यक्ति महान बनते हैं, उन्हींकी कीर्ति चिरस्थायी होती है जो अपने व्यक्तिगत स्वार्थ से ऊपर उठकर सबमें परमात्मा को निहारते हुए लोकसेवा में जुट जाते हैं ।

जब ‘बहिष्कार आंदोलन’ से प्रेरित होकर विद्यार्थियों ने विद्यालयों-महाविद्यालयों को छोड़ दिया तो उनकी शिक्षा के लिए सरदार पटेल ने अनेक राष्ट्रीय विद्यालयों की स्थापना के साथ गुजरात विद्यापीठ की भी स्थापना की ।

वल्लभभाई के अहमदाबाद नगरपालिका के सभापतित्व काल में गुजरात में भयंकर बाढ़ आ गयी थी । गाँव-के-गाँव बह गये, जनता भूख से मरने लगी । तब वे 2000 स्वयंसेवकों के साथ पानी में फँसे मनुष्यों तथा पशुओं को बचाने हेतु बिना किसी साधन के स्वयं तैरकर जाते और उन्हें निकालकर बाहर लाते । अकाल व भुखमरी से मरती जनता की सच्ची सेवा देखकर विरोधी होने पर भी सरकार ने सरदार पटेल को (उस समय के) डेढ़ करोड़ रुपयों की धनराशि अकाल-पीड़ितों की सहायता के लिए दी । इससे उन्होंने भूखों व बेघरों हेतु अन्न, वस्त्र एवं मकानों का प्रबंध किया ।

एक समर्पित समाज-सेवक होने के साथ-साथ सरदार पटेल एक ईमानदार, कर्तव्यनिष्ठ नेता भी थे । देशसेवा में कई बार उन्हें जेल भेजा गया, यातनाएँ दी गयीं परंतु सभी कठिनाइयों को सहते हुए वे चट्टान की तरह अडिग रहे ।

पूज्य बापूजी कहते हैं : ‘‘पवित्रता और सच्चाई, विश्वास और भलाई से भरा हुआ मनुष्य उन्नति का झंडा हाथ में लेकर जब आगे बढ़ता है, तब किसकी मजाल है कि बीच में खड़ा रहे ! आपके विचारों की ठोकर से पहाड़-के-पहाड़ भी चकनाचूर हो सकेंगे ।’’

सरदार पटेल में ये दैवी गुण स्वाभाविक ही थे । राष्ट्र के हितचिंतक, परहितपरायण, कर्मयोगी सरदार पटेल देशवासियों के सदैव आदर्श रहेंगे ।

 

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Sardar Patel: An Icon of Selfless Social Service

(Sardar Patel Anniversary: 31st October)

Known as the ‘Iron-man’ because of his strong determination and indomitable courage Sardar Vallabhbhai Patel was from childhood itself humane. After coming in contact with Gandhiji, his heart became even more compassionate towards the distressed people.

The first task in social service he did was to abolish the system of agrestic serfdom or bonded labor in the state of Gujarat. Bonded laborers had to work whole day without taking food and water for the landowning farmers who would send them back without giving wages. Sardar Vallabhbhai Patel
became eager to free the distressed class from the torturous system of bonded labor and with his political status as the Secretary of the Gujarat Sabha, he started stern proceedings against this system. Fearing his strong will power and efforts, British Raj declared ‘forced servitude of Indians to
Europeans’ as unlawful in Gujarat.

During this period, Kheda, a town of Gujarat was hit by famine and the people were dying of starvation. On top of this, the British government was sternly demanding the Land revenues. Seeing this injustice, Sardar Patel’s heart was deeply hurt and he united the people of Kheda to launch an agitation against the Land Revenue. Under his able leadership, the peasants of Kheda became victorious and the forced Revenues were cancelled. To organize relief efforts, he travelled from village to village to make arrangement for the naked, hungry people to provide them with food, clothes and in process spent a considerable part of his wealth on the famine-struck people. During the period when Gandhi started the Non-cooperation movement and swadeshi movement, Sardar Patel left his thousands of rupees salaried job. In reality only those persons become great, only those persons get long lasting fame who raise above selfish motives and start the service of mankind beholding God in all.

Many students left schools and colleges inspired by the swadeshi movement, then for their education, Sardar Patel set up many national educational institutions including Gujarat Vidyapeeth.

When he was Mayor of Ahmedabad Municipality Gujarat was affected by disastrous flood. Villages were swept away, many houses were ruined, and the people starved to death. Then Sardar Vallabhai Patel, with the help of 2000 volunteers rescued the stranded people and animals wading through waist-deep water carrying boxes and sacks on their heads. Seeing his devoted service, the British government (though he was against the government) gave him 15
million rupees to help the famine affected people. With the help of this money, Sardar Patel made arrangement for the hungry and homeless to provide them with food, clothes and homes.

Along with being a dedicated social servant Sardar Patel was also an honest and dutiful political leader. For serving the nation, many times he was sent to jail
subjected to torture, and in spite of facing all difficulties he remained as firm as a rock.

Pujya Bapuji says, “When a man having sincerity, confidence, and goodness moves ahead holding the flag of progress in his hand, then who would dare to come in his way? At your will mountains will crumble up.”

These divine virtues were present in Sardar Patel naturally. Sardar Patel was a true well-wisher of the nation, philanthropist, and dutiful. He will always remain a role model for the young generation.

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